Rene Burri

El suizo René Burri, el célebre fotógrafo que inmortalizó al Che Guevara fumando un habano en una fotografía que recorrió el mundo, que retrató a Pablo Picasso, Alberto Giacometti y Winston Churchill y registró con su cámara los hechos más relevantes del siglo XX, murió a los 81 años en su casa de Zurich, en Suiza, según informó la agencia Magnum, de la que era miembro de pleno derecho desde 1959.

Reconocido por haber tomado una de las imágenes más icónicas del Che Guevara, fotografiar una Berlín divida en dos y cinco guerras, la obra de Burri llegó a la Argentina en el año 2008, en una importante retrospectiva con más de 350 obras que se exhibieron en el Centro Cultural Borges.

Burri siempre confesó que su acercamiento a la fotografía fue de pura casualidad, cuando a los 13 años en su Zurich natal, su padre (un cocinero y fotógrafo amateur) le dio su Kodak y le dijo que vaya a la ciudad a tomar una foto de un hombre muy importante, que iba a estar de visita allí. Se trataba de Winston Churchill.

Con el tiempo, el suizo se convirtió en un testigo directo del siglo XX al captar rostros de grandes personalidades como Maria Callas, Ingrid Bergman, Le Corbusier, Julio Cortázar, Jean Renoir, Akira Kurosawa, Henri Cartier Bresson y Richard Nixon y acontecimientos internacionales de gran envergadura como el conflicto libanés, la Guerra de Vietnam, el Egipto de Gamal Abdel Nasser, la China de Mao Tse-tung, el Irán del Shah Mohammad Reza Pahlevi y la Guerra de los Seis Días.

Burri nació en 1933 y estudió en la Escuela de Artes Aplicadas de Zúrich. De 1953 a 1955 trabajó como documentalista y, por su trabajo como reportero gráfico en 1955, recibió la primera mirada internacional por un fotorreportaje sobre niños sordomudos "Touch of Music for the Deaf", que salió publicado en la revista estadounidense Life.

Un año después viajó por toda Europa y por Oriente Medio y, más tarde, continuó por Latinoamérica, donde realizó una serie de fotografías sobre gauchos, según él mismo, inspirado en "Don Segundo Sombra", que se publicó en 1959 en la revista Du, gracias a la cual también fotografió a artistas como Picasso, Giacometti y Le Corbusier. 

 

Burri, un divertido conversador, contó en alguna entrevista que durante cuatro años recorrió España para lograr retratar a Picasso, hasta que un día se enteró de que iba a estar en cierto hotel de Lérida y fue hasta allí para intentar captar su imagen.

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